Seguridad en el manejo de montacargas

Los montacargas o auto-elevadores son equipos motorizados utilizados para mover, levantar y colocar mercancía o materiales dentro del área de trabajo. Estos equipos pueden ser peligrosos si no se utilizan siguiendo las reglas de seguridad.

El empleador debe proveer al empleado el equipo de protección personal adecuado a la naturaleza de los riesgos del área de trabajo, tal como casco, gafas de seguridad, calzado protector, protección auditiva, etc., y requerirle su uso.

Los montacargas deben ser operados por personas autorizadas que estén cualificadas y adiestradas en su uso.

Inspección del equipo

Debe realizarse una inspección diaria, entre cada turno de trabajo, al equipo antes de ponerlo en uso. Se debe mantener un registro de inspección por cada equipo (montacargas) en el lugar de trabajo.

Como mínimo, se debe revisar lo siguiente:

  • Niveles de líquidos, tales como combustible, aceites, agua de batería, refrigerante, etc.
  • Gomas, dirección, frenos, freno de emergencia.
  • Mástil, carro de levantar, horquillas.
  • Bocina, luces.
  • Palancas de controles de operación.

Además, otras partes esenciales del equipo deben ser inspeccionadas periódicamente por una persona cualificada. La frecuencia de la inspección será determinada por el uso del montacargas.

Cualquier montacargas que no pase la inspección diaria o periódica, se tiene que remover de servicio hasta que haya sido reparado.

Al reabastecer de combustible o carga eléctrica al montacargas, el empleado debe:

  • Apagar el motor.
  • Determinar si el equipo de protección personal es necesario.
  • Cotejar si el equipo necesita agua o si la batería necesita ácido.
  • Colocar en el área letrero de NO FUMAR.
  • Hacer contacto del pistero con la boquilla del tanque, si es de diésel o gasolina.

Reglas de seguridad

Es necesario seguir las reglas de seguridad para evitar accidentes en los lugares de trabajo.

Al levantar la carga, el empleado debe:

  • Conocer el peso aproximado de la carga para evitar sobrecargar el equipo.
  • Colocar el montacargas frente a la carga.
  • Introducir las horquillas completamente en la paleta.
  • Levantar la carga suavemente a una altura de 2- 4 pulgadas, aproximadamente, sobre el nivel del piso.
  • Inclinar el mástil hacia la cabina del operador.
  • Verificar que la carga esté balanceada; si no lo está, se debe asegurar o amarrar.

No está permitido el levantamiento de personas con el montacargas, excepto cuando se utilice una plataforma aprobada para estos propósitos.

Al mover la carga, el empleado debe:

  • Dar paso a peatones.
  • Manejar el montacargas en reversa si no tiene visibilidad.
  • Evitar sacar las manos, los pies o la cabeza por los lados del montacargas.
  • Observar la altura y el ancho por donde pasará el montacargas con la carga.
  • Evitar pasar sobre objetos en el piso.
  • Tocar bocina en áreas de poca visibilidad e intersecciones.
  • Encender luces si entra a un vagón o áreas obscuras.
  • En rampas, bajar en reversa y subir de frente con ayuda.
  • Respetar los límites de velocidad, si existen.

Al disponer de la carga, el empleado debe:

  • Observar la altura del área donde colocará la carga.
  • Observar que el equipo soporte el peso de la carga.
  • Observar la estabilidad de la carga al depositarla.

Al entrar a un vagón, el empleado debe:

  • Colocar calzos a las gomas del vagón y poner el freno de emergencia, si está colocado el camión de arrastre.
  • Colocar la plataforma de entrada al vagón y asegurarla.
  • Inspeccionar el vagón (piso, paredes, etc.).
  • Encender las luces del montacargas o colocar focos para iluminar el interior del vagón.

Al abandonar el montacargas, el empleado debe:

  • Bajar las horquillas.
  • Poner los controles en neutro y apagar el motor.
  • Poner el freno de emergencia.
  • En algunos lugares, llevarse las llaves del montacargas.

Un montacargas se considera abandonado si el operador se aleja más de 25 pies del equipo o no tiene visibilidad del mismo.

Requisitos de adiestramiento del operador

El empleador debe asegurarse que el operador del equipo es competente y demostrar que completó un adiestramiento y una evaluación según está establecido en la norma.

Los empleados en adiestramiento podrán operar el equipo bajo estas condiciones:

  • Supervisión directa de un adiestrador de operadores.
  • En operaciones donde no ponga en peligro su seguridad o la de otro empleado.

El adiestramiento consistirá de una combinación de:

  • Instrucciones formales (ejemplos: charla, conferencia, aprendizaje interactivo, material escrito).
  • Adiestramiento práctico (ejemplo: demostraciones por persona adiestrada y ejercicios prácticos para el empleado).
  • Evaluación del desempeño del operador en el área de trabajo.

La persona que ofrezca el adiestramiento debe tener el conocimiento, la destreza y la experiencia en adiestrar y evaluar a los operadores.

Los empleados que hayan recibido el adiestramiento con un empleador anterior y tengan evidencia, pueden ser evaluados y autorizados a operar los montacargas del área de trabajo.

Contenido del adiestramiento

Tópicos relacionados al montacargas:

  • Instrucciones de manejo, advertencias y precauciones.
  • Diferencias entre este y un automóvil.
  • Controles e instrumentación del montacargas (donde está, qué hace, cómo funciona).
  • Operación del motor.
  • Dirección y manejo.
  • Visibilidad (incluyendo restricciones por la carga).
  • Horquillas y aditamentos adaptados, limitaciones de operación y uso.
  • Capacidad.
  • Estabilidad.
  • Cualquier inspección y mantenimiento que el operador tenga que realizar.
  • Llenado de combustible o recarga de baterías.
  • Limitaciones de operación.
  • Cualquier otra instrucción de operación, advertencia o precaución enumerada en el manual del operador.

Tópicos relacionados al área de trabajo:

  • Condiciones de las superficies donde es operado el montacargas.
  • Composición de las cargas y su estabilidad.
  • Manipular, estibar y desestibar las cargas.
  • Áreas de tráfico de peatones.
  • Pasillos angostos u otras restricciones del lugar.
  • Localizaciones clasificadas como peligrosas.
  • Rampas u otras superficies inclinadas que puedan afectar la estabilidad del montacargas.
  • Ambientes encerrados, áreas de poca ventilación o mantenimiento inadecuado a los montacargas que puedan crear una acumulación de monóxido de carbono o gases del escape de diesel o gasolina.
  • Cualquier condición ambiental única o potencialmente peligrosa del área de trabajo que impida una operación segura.

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